domingo, 8 de junio de 2014

"The Premonitions Project": revisión crítica.

El proyecto The Premonitions Project es una interesante y estimulante propuesta internacional para realizar un estudio a nivel mundial sobre el estudio de las premoniciones. En la página aparece presentado así: “The Premonitions es un estudio científico a nivel mundial sobre el fenómeno de la premonición en el que cualquier persona puede introducir sus predicciones y en base a ellas se realiza un profundo análisis estadístico”. La magnitud del proyecto es impresionante, ya que pretende recoger predicciones a nivel mundial, es decir, ofrece la posibilidad de que cualquier persona a lo largo del planeta, con acceso a la página, pueda registrar su predicción, la cual quedará registrada y podrá ser verificada con el tiempo, si ésta llega a cumplirse o no. En su formato, recuerda mucho al Proyecto de Consciencia Global, aunque existen notables diferencias en cuanto al diseño, la implementación y la lógica subyacente. Coinciden en su intento de realizar un proyecto de alcance global.

Siendo como me parece que es, una idea muy interesante y atrevida (¡enhorabuena por esto!), desde que lo conocí la primera vez me surgen algunas cuestiones que quisiera exponer. Mi intención es hacer preguntas, hacer una revisión, y no una crítica destructiva o despectiva. Quizás muchos de mis comentarios sean contestados rápidamente por el equipo del proyecto; en cualquier caso, esta revisión surge de un profundo interés por el proyecto.

Para poder tener en cuenta mi revisión es necesario haber leído la página del proyecto. Por eso recomiendo hacerlo antes de leer mi crítica. Recordemos la idea básica: cualquier persona puede registrar una predicción que hay tenido. Esta información queda registrada, sin posibilidad de alteración posterior. Luego, estas predicciones son analizadas estadísticamente y se evalúa si la predicción se ha cumplido o no (repito, leed la página del proyecto, para que sean sus palabras y no las mías las que lo expliquen)

Estos son los puntos de mi revisión del proyecto. Posiblemente, algunos puedan incorporarse dentro de otros:

1. Posibilidad de fraude intencionado por parte de las personas que registren sus predicciones. El proyecto permite registrar predicciones como usuarios anónimos. Imaginemos este escenario. Yo anoto la siguiente predicción: “15 de agosto de 2014. Veo a un hombre vestido con un traje rojo desmayado en mitad de una gran avenida; creo que es la Gran Vía, en Madrid. El hombre lleva un maletín de cuero, marrón o negro.” Registro esta predicción como usuario anónimo. Luego llamo a algún amigo de Madrid, y le pido que ese día a esa hora, vestido con un traje rojo y llevando un maletín negro, “se desmaye” en mitad de la Gran Vía. ¿Contempla el proyecto la posibilidad de que puedan realizarse estas falsas predicciones? ¿Cómo evitarlas? En la página del proyecto se especifica que “La gestión a la que se somete la información recibida evita que las predicciones puedan ser alteradas a posteriori por terceras partes o por los propios administradores.” Esto es sin duda necesario, pero esta crítica de “el hombre de rojo” no necesitaría modificar posteriormente la predicción registrada, sino que estaría “preparada” de antemano.

2. Terminología empleada: premonición vs precognición. Precognición puede definirse como una percepción consciente. Existen una gran cantidad de experimentos acerca del fenómeno de presentimiento (ver Radin, 1997; Mossbridge y cols., 2014), en donde lo que se observa es una reacción fisiológica ante estímulos futuros, pero no precognición (no hay experiencia consciente de estar “presintiendo” nada) Aunque sea sólo una cuestión terminológica, y se sobreentiende que el proyecto hace referencia a precogniciones (percepción consciente de hechos que aparentemente van a tener lugar en un futuro), de cara a poder establecer paralelismos con otros estudios y poder comparar resultados, quizás fuera conveniente ser más específico en la terminología empleada. Es decir, si el proyecto recoge sólo predicciones conscientes (precognición) sus resultados no podrían, en principio, utilizarse para apoyar, o realizar comparaciones, con estudios sobre presentimiento (cuya variable dependiente son registros fisiológicos inconscientes)

3. ¿Qué se considera un “acierto”, o “premonición cumplida”? ¿Con qué se comparan las predicciones registradas en el proyecto? ¿Noticias en prensa, televisión, etc.? Si una predicción habla de un gran accidente, puede ser fácil revisar las noticias para comprobar si ha tenido lugar o no (sobre todo si se aporta la fecha, exacta o aproximada) Pero si la predicción es de menor importancia, por decirlo así, ¿cómo se hace para comprobarla? Si no se especifica fecha en la predicción, ¿Cómo localizar el hecho potencial al que se refiere?

4. Análisis estadístico (1): En la página del proyecto leemos: “…se realiza un profundo análisis estadístico”. Pero no especifica cuál. Esto es un elemento importante. Que no aparezca descrito en la página no significa necesariamente que no esté previsto qué tipo de análisis se va a realizar, pero sí sería conveniente que aparecieran especificados de antemano, si están ya previstos. De este modo, podremos separar entre los análisis especificados de antemano, y los que se realicen post hoc, a posteriori. ¡Ojo! No hay ningún problema con los análisis a posterior, siempre que se especifique que son realizados a posteriori. Cuando uno recoge datos, puede observar tendencias o patrones en los resultados que no había previsto, y es interesante analizarlo. Estos análisis a posteriori (no especificados originalmente) son perfectamente adecuados, pero han de ser señalados como tales.

5. Análisis estadístico (2): en caso de que una de las predicciones recogidas coincida con un hecho “objetivo” (por darle un nombre), mi pregunta es: ¿quién determina que ese hecho objetivo coincide con la predicción? Lo primero que me viene a la mente es recurrir a la típica evaluación por jueces externos, típica de otros experimentos psi (Ganzfeld, visión remota) y también de otros campos no relacionados con psi (por ejemplo, creatividad). Sin embargo, en un test Ganzfeld, por ejemplo, a los jueces externos se les presenta, en general, el estímulo objetivo y otros tres distractores, y evalúan la similitud entre el informe verbal o la respuesta del sujeto del experimento y los estímulos presentados. Si este procedimiento se utilizase en The Premonitions Project, ¿quién determina que cierto acontecimiento objetivo puede ser el objetivo al que se refiere la predicción? Es decir, que antes de esa potencial evaluación por parte de jueces externos, habría una decisión de elegir cierto evento objetivo para ser evaluado; ¿quién y cómo elige ese acontecimiento? Es decir, tomando el caso hipotético de “el hombre de rojo”, descrito más arriba, si el día señalado por la predicción – o fecha aproximada – un hombre se desmaya en Gran Vía, pero lleva sólo una chaqueta roja, ¿se tomaría como resultado potencial? ¿Y si lleva un traje rojo pero se desmaya una semana después? ¿Y si es una mujer vestida de rojo? En el caso de una revisión por jueces externos, ellos evaluarían estas similitudes o no, pero la pregunta es (si se va a usar un procedimiento de jueces externos): ¿Quién elige los acontecimientos objetivos y las predicciones correspondientes para su evaluación? ¿Quién las “empareja”? Desde luego, esta crítica la baso en un supuesto de evaluación potencial de las predicciones: si hay otro procedimiento ya establecido en el proyecto, aunque no aparezca en la página web, podría quizás verse respondida.

6. Casualidades o falsos positivos. Si una premonición, por ejemplo, dice que “un grupo de niños está corriendo saliendo de un edificio en llamas”, y en la fecha señalada nos llega una noticia de un incendio en un colegio, en donde los niños salían corriendo del edificio, ¿cómo determinar si es predicción o casualidad? Obviamente el alcance del proyecto es establecer correlaciones, desde luego. Si una predicción ofrece gran cantidad de datos (fecha, localización) y coinciden con el hecho objetivo (como el ejemplo del incendio) la casualidad parecería perder fuerza como posible explicación (salvo que se tratase de un fraude…cosa que en este ejemplo resulta grotesco pensarlo desde luego). Si la predicción no ofrece todos los datos (sólo un incendio, o un fuego, y niños corriendo) me surgen dos preguntas: 1) ¿se podría acabar “emparejando” con cualquier acontecimiento objetivo similar ocurrido en cualquier parte del mundo? Esto sería algo forzado; 2) ¿todas las predicciones registradas tienen el mismo peso? Es decir, si se consideran igual de relevantes las predicciones con datos específicos y las que son solo vagas, sin datos claros para identificar el posible evento objetivo futuro. ¿Se eliminan de la base de datos las premoniciones que no cumplan un mínimo de información?

Las siguientes críticas van dirigidas a la implementación del proyecto y su alcance, más que a su diseño, implementación o análisis.

7. Idioma. La página sólo está en español e inglés. Por el momento, esto limita el público que puede acceder al proyecto y registrar sus predicciones. Esto puede solventarse fácilmente haciendo la página en otros idiomas. Pero mientras sólo esté accesible en español e inglés, limita el número de registros.


8. Alcance: ¿realmente global?: aparte del tema del idioma, este proyecto permite sólo registrar predicciones de personas con acceso a Internet. 

Vaya por delante mi enhorabuena por desarrollar un proyecto de estas características. Mi revisión surge por parte de ese interés, y espero que sirva para aportar algo constructivo. 


jueves, 20 de marzo de 2014

Hola de nuevo!

Después de varios años, y de varias personas que me han preguntado que si iba a volver a escribir en el blog, pues aquí vuelvo. Por eso lo primero que quiero es dar las gracias a todas las personas que me han escrito interesándose por el blog. 

Este martes estuve en la Universidad de las Islas Baleares (UIB) dando una conferencia titulada “Introducción a la investigación científica en parapsicología”, dentro de las XXI Jornadas de Psicología, organizadas por la Asociación de Representantes de Psicología. Podéis consultar el folleto aquí.


Llevo varios años dando conferencias similares a esta (de hecho, a veces hasta algunas de las diapositivas que utilizo son las mismas). En estos años, el panorama general hacia la parapsicología no ha cambiado sustancialmente. Se sigue confundiendo (por ignorancia o por interés) la parapsicología con el estudio de lo paranormal, con espiritismo, brujería, astrología y “poderes mentales”, entre otras cosas que no tienen nada que ver. Sin embargo, confío en que esto cambie poco a poco. En la conferencia, por ejemplo, los estudiantes me hacían preguntas muy interesantes que revelan, al menos a mí me lo parece, que están hartos de tantas tonterías sobre parapsicología. Ya dije una vez que esto lo he ido
viendo a lo largo del tiempo. Por otra parte, cada vez entro en contacto con más gente, del ámbito universitario, interesada en el estudio científico y riguroso en parapsicología. Gente aburrida del pseudoescepticismo y que mantiene un auténtico espíritu de curiosidad e investigación.

Pero aún quedan cosas por hacer. Cuando la gente sigue diciendo frases como “yo es que soy escéptico”, “los investigadores más escépticos dicen…”, “no hay publicaciones…”, etc., queda claro que aún se siguen perpetuando los mitos sobre la parapsicología. Y de hecho, después de la conferencia de la UIB empecé a darle forma a una conferencia o artículo sobre parapsicología y pseudoescepticismo: no es nada nuevo, pero por desgracia sigue siendo necesario.

Por cierto, aunque en la foto no se aprecia bien, la caja amarilla que está en la mesa, a la izquierda, tenía dentro un gallo. La noche antes de la conferencia, cenando con los alumnos que organizaban las jornadas me comentaban que la conferencia estaba causando expectación (cosa normal) y que si necesitaba alguna cosa para la conferencia. Les dije que unas gallinas para hacer un sacrificio e invocar a las energías serían suficiente (obviamente, de broma). Más de una hora riéndonos sobre lo que haríamos con las gallinas, y dibujar pentagramas y hacer una sesión de ouija y demás tópicos… Pues bien, a la mañana siguiente me encuentro con el gallo “Sandro” en la caja. La cara de los estudiantes que entraron a la conferencia, al descubrir el gallo, no tenía precio. Menos aún cuando nada más empezar les digo que se cojan de las manos para canalizar la energía y todos acceden… “¡Hacéis todo lo que os decimos desde aquí!”, les dije.


Aunque la cosa tenga gracia, refleja que todavía la gente que entra a una conferencia sobre parapsicología viene con unas expectativas claras, y no se sorprende si se le pide que se cojan de las manos o si ven gallos en la mesa…

miércoles, 14 de marzo de 2012

Conferencias y mesa redonda sobre el estudio científico de las experiencias psi en la Facultad de Psicología de Granada


El próximo martes, 20 de marzo, se celebra en la Facultad de Psicología de Granada una serie de conferencias, y una mesa redonda, sobre la investigación científica de las experiencias psi, que organizo con la colaboración de la Delegación de Estudiantes de la Facultad de Psicología.
Esta actividad está reconocida con 0.5 créditos de libre configuración por la Facultad de Psicología de Granada.


"Alcances de la consciencia: estudio científico de las experiencias psi” es el título de la actividad, que recoge tres conferencias seguidas de una mesa redonda. Se discutirá sobre el estudio científico de las experiencias psi (parapsicología). Se abordará desde varias perspectivas, como por ejemplo la investigación experimental su relación con aspectos clínicos. La entrada es libre hasta completar aforo, y se está tramitando su reconocimiento con créditos de libre para los alumnos de psicología. El lugar de celebración será el Aula Magna.


El programa de conferencias será el siguiente:

18:00 Parapsicología: el estudio científico de las experiencias psi.
Dr. Oscar Iborra.


La parapsicología es el estudio científico de los fenómenos y/o experiencias psi: percepción extrasensorial y psicokinesis. Muy alejada de la visión popular asociada al término “parapsicología” (habitualmente relacionado de forma vaga con todo lo sobrenatural, lo esotérico, etc.), se trata de un campo de estudio que aplica el método científico al estudio de experiencias que parecen extenderse más allá de los modelos científicos ortodoxos. No en vano, la parapsicología es una disciplina científica reconocida por la UNESCO en su Nomenclatura Internacional para los campos de la Ciencia y Tecnología. Este reconocimiento es también aceptado por nuestro país, desde que el entonces Ministerio de Educación adoptó, en 1975, esta misma nomenclatura. Concretamente a la parapsicología le corresponde el código 6110 (dentro del código general 61: psicología) El objetivo de esta conferencia es ofrecer una visión introductoria general de la investigación científica en parapsicología.


18:30 Desarrollo de un Protocolo Experimental para la Investigación Exitosa de la PES Mediante el Método Ganzfeld
Dr. Jose Miguel Pérez Navarro.


Desde que J. B. Rhine llevó a cabo los primeros estudios experimentales en percepción extrasensorial (PES) en la Universidad de Duke (Rhine, 1934), un amplio número de investigadores han explorado diferentes técnicas para alcanzar evidencia inequívoca del fenómeno de PES en el laboratorio. El método Ganzfeld ha sido el resultado de enormes esfuerzos hacia el desarrollo de un protocolo de experimentación que replicase de manera sistemática la fenomenología observada en los informes de casos espontáneos. Aunque los meta-análisis de los estudios que han usado esta técnica muestran un efecto estadísticamente significativo de transferencia de información entre emisor y receptor que no puede ser explicado mediante el uso de las vías sensoriales tradicionales (Bem & Honorton, 1994; Storm & Ertel, 2001, 2002; Storm, Tressoldi, & Di Risio, 2010), aún hoy día existe un problema de replicación y visibilidad del fenómeno. En este proyecto se relatan una serie de estudios realizados con la finalidad de desarrollar un protocolo de experimentación que permita la replicación robusta y visible de la PES en el laboratorio.

19:10: Alucinaciones, experiencias parapsicológicas y percepciones paranormales: perspectiva clínica y estudio de casos.
Dr. Alejandro Parra. Actual presidente de la Parapsychological Association.

Junto con su amplia experiencia en el campo de la investigación experimental en percepción extrasensorial, Alejandro Parra ha realizado múltiples estudios sobre: correlaciones entre experiencias anómalo/paranormales, disociación, absorción y propensión a la fantasía; estudios sobre experiencias alucinatorias en poblaciones no psicóticas; modelos para abordar el procesamiento de las reacciones emocionales ante experiencias paranormales (un abordaje clínico, desde una perspectiva psicológica y psicopatológica), y diversos estudios sobre la experiencia alucinatoria con diferentes tipos de poblaciones.

20:00 Mesa redonda. Sentando las bases de la investigación psi en España. Participarán los ponentes anteriores (más otros miembros de la Universidad de Granada, cuya colaboración está por confirmar en función de su disponibilidad en esa fecha)


Información sobre los ponentes:

Alejandro Parra es Doctor en Psicología (Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales (Argentina). Posee también una Diplomatura en Psicopatología Cognitiva. Universidad Favaloro Es además el actual presidente de la Parapsychological Association (PA), la asociación académica internacional más relevante en el estudio científico de las experiencias psi, establecida en 1957. La PA es una organización afiliada a la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), editora de la revista Science, desde 1969. Ha recibido numerosas becas de la Fundación BIAL (1999, 2001, 2003, 2005, 2007, 2010; en algunos años, recibiendo más de una beca) para la investigación en distintos proyectos relacionados con experiencias psi, metodología experimental, percepciones anómalas y aspectos clínicos y de personalidad. Ha escrito diversos libros sobre los fenómenos psi y experiencias relacionadas, además de varios capítulos en otros libros, y un gran número de artículos y participaciones en congresos internacionales.



Jose Miguel Pérez Navarro es Doctor en Psicología (Universidad de Coventry, Reino Unido). Actualmente es profesor adjunto en la Universidad Internacional de la Rioja (Madrid). Anteriormente, ha sido investigador asociado y profesor titular en la Universidad de Greenwich (Reino Unido). Ha escrito diversos artículos sobre metodología en estudios de percepción extrasensorial en diversas revistas, tales como Europe's Journal of Psychology, Journal of Scientific Exploration o Apuntes de Psicología.

Oscar Iborra es Doctor en Psicología (Universidad de Granada). Ha impartido, en 2007 y 2008 cursos de Introducción a la Parapsicología Empírica en la Facultad de Psicología de la Universidad de Salamanca, siendo los primeros cursos sobre este tema que han logrado ser reconocidos con créditos académicos. Ha publicado recientemente artículos sobre sinestesia tipo aura y sinestesia en personas no sinéstetas en revistas internaciones, como Journal of Consciousness Studies y Consciousness and Cognition.





Esperamos que sean un éxito y se conviertan en un lugar de debate animado, serio y respetuoso. Todos estáis invitados. Para más información, escribidme al email: iborra@ugr.es






(Nota: la duración de las conferencias puede verse reducida para iniciar la mesa redonda a las 19:30, en caso de considerarlo necesario debido al número final de participantes en la mesa. De cualquier modo, la hora de inicio no se modificará en ningún caso)









sábado, 15 de enero de 2011

Portal internacional de investigación en parapsicología: WoP

World of Parapsychology (WoP) es un esfuerzo internacional para dar a conocer y promover la investigación parapsicológica en todo el planeta. El objetivo es recoger toda la información útil relacionada con la investigación parapsicológica en un lugar digital - WoP - invitando a los lectores a analizar de forma crítica esos datos.

Es un portal nuy recomendable para visitar con frecuencia pues con él te puedes enterar de noticias diversas, desde artículos, conferencias..., como asociaciones y grupos que surjan o realicen alguna actividad. Actualmente, no hay nada procedente de España, pero seguro que no tardaremos mucho en aportar también nosotros algo.

miércoles, 4 de agosto de 2010

Documental: la matriz de la vida

Un interesante documental que merece la pena ver. Medicina, sanación, curación, mente, efecto placebo... Son temas que aunque hay que tratar con cuidado (hay mucho timador y sinvergüenza), merecen toda nuestra atencion. Toda.

lunes, 5 de julio de 2010

Televisión, prensa rosa y mediums

Aunque parezca mentira, no lo es: va a emitirse un programa en el que a través de mediums se contactará con espíritus de seres fallecidos. Y no está implicado (creo) Ricard Bru, a pesar de que el formato le venga como anillo al dedo. Este es el anuncio del programa como aparece en FórmulaTV.

Increíble, vergonzoso, y seguro que un éxito de audiencia.

Luego, como un efecto dominó, tras su estreno se multiplicarán los programas sobre espiritismo, médiums, etc. Y saldrán seguramente los de siempre: Aramís, la bruja Lola, el padre Apeles, etc. Ya estoy previendo el circo que se avecina.

Este viernes pasado participé en el programa de radio "El Último Peldaño", de Joaquín Abenza (Murcia). Para ello, volví a buscar información sobre Gary Schwartz, director del proyecto de investigación VERITAS, quien ha realizado experimentos controlados para evaluar la veracidad de la información obtenida por mediums a través del contacto con seres fallecidos. Sus primeros experimentos, que conocí en 2001 aproximadamente, tenían al parecer diversos fallos metodológicos respecto a que la información que daban los médiums no hubiera podido ser adquirida mediante otros medios (contacto previo con los asistentes, "cold reading", etc.), además de algunos fallos en el proceso de evaluación por parte de los asistentes de las declaraciones hechas por los mediums. Encontré experimentos más recientes que parecían haber superado esos problemas, y de los que no tenía idea (este enlace es al mismo artículo, en pdf)

Lo que quiero decir con esto son varias cosas:

1. Espiritismo y parapsicología no son lo mismo: espiritismo puede considerarse una doctrina, o filosofía incluso, que admite la existencia de vida más allá de la muerte y que además podemos comunicarnos con ellos, mediante mediums, escritura automática, etc. La existencia de espíritus no se pone en duda. Para la parapsicología, la existencia de espíritus, o de "algo" que sobreviva más allá de la muerte física (cuerpo) es una hipótesis de trabajo. No todos los que investigan en parapsicología creen que exista un más allá o que estos fenómenos asociados al espiritismo (adquisición de información, movimiento de objetos, etc.) estén provocados por espíritus, sino más bien por seres humanos, mediante ESP o PK; cierto es que explicar un fenómeno anómalo (la información que adquiere un medium) mediante otro fenómeno anómalo (ESP) no es una respuesta en sí mismo.

2. El interés por equiparar espiritismo, parapsicología, y ya puestos, magia, vudú, ritos satánicos, horóscopos, etc., en el mismo saco suele ser habitual en dos grupos de personas:
a) los periodistas del misterio, que ven un fantasma en cada sombra, una psicofonía en cada ruído, etc.
b) los "escépticos", porque así es más fácil decir que todo son "supercherías" o "pseudociencias", al equiparar qué te digo yo, el monstruo del lago Ness, la investigación experimental en ESP o el poder de los horóscopos.
En ambos casos, puede actuarse desde la ignorancia o desde el afán económico (vende más una revista que hable de "voces de los muertos" que una que hable de "fenómeno anómalo sobre soporte de grabación", por ejemplo).

3. El espiritismo, y cualquier otro fenómeno que implique, aunque sea como hipótesis, una supervivencia de algo más allá de la muerte física (llámalo mente, consciencia, alma, aliento, espíritu, periespíritu, etc.) es tema de relevancia para otras materias como la parapsicología, la psicología, etc., por su relación con: ¿qué es la mente?, ¿qué es la consciencia?, etc.

4. Además de lo anterior, hay otras cuestiones interesantes y relcionadas más directamente con la psicología, como son las relativas a las creencias, los peligros psicológicos de abordar el espiritismo de manera incorrecta (evasión de la realidad, dependencia de los "espíritus" o "mediums"), el timo consciente o inconsciente, etc.

En resumen, que nos preparemos para una de las mayores vergüenzas que vamos a ver en televisión, y para todo lo que vendrá después.

domingo, 27 de junio de 2010

Blog: Ciencia Noética

Quiero recomendaros un blog escrito por una persona que es la autora también de otro blog que tengo en los enlaces: Zeteticismo. Este blog que os recomiendo ahora es éste: Ciencia Noética. Podéis encontrar una gran cantidad de información sobre temas diversos relacionados con la mente, la consciencia, psi, etc.

También en este blog podéis ver una buena cantidad de vídeos (documentales, entrevistas, etc.) Un ejemplo es este documental sobre telepatía, emitido por National Geographic.

Es importante este trabajo de busquéda y recogida de documentales (en español o subtitulados) para que la gente interesada pueda acceder a información seria y de calidad.

En cuanto a la Noética, es un interesante tema que merece la atención. No es nada nuevo, ni una nueva moda "New Age", ni nada de eso; es un término nuevo para cuestiones tan viejas como el ser humano.